FTS

Retrofit für garantierte Frische

Die große Molkerei ELSA in der Schweiz ist darauf bedacht, ihren hohen Automatisierungsgrad auch in der Intralogistik aufrecht zu erhalten, um schnell frische Produkte auszuliefern. Deshalb modernisiert der FTS-Spezialist MLR jetzt eine Altanlage bei laufendem Betrieb – und dies nach einem ausgeklügelten Plan.

Foto: Luca Nolli
Foto: Luca Nolli

Im Jahr 2016 wurden in der Schweiz laut der Organisation Schweizer Milchproduzenten (SMP) pro Kopf 369 kg Milch und Milchprodukte konsumiert. Einer der Produzenten ist die Gruppe ELSA-Mifroma. Sie ist spezialisiert auf die Herstellung und Verpackung von Milchprodukten und die Herstellung, Veredelung und Verpackung von Käse. ELSA-Mifroma gehört zur M-Industrie, eine Vertriebsplattform für Lebensmittel. Die zur Schweizer Migros-Gruppe gehörende M-Industrie produziert mit ihren 23 Schweizer Unternehmen und den sieben ausländischen Betrieben über 20.000 Food- und Non-Food-Produkte. Das sind eine Million Tonnen Produkte jährlich.

Molkerei mit hohem Automatisierungsgrad

Förderstrecken
An den Förderstrecken werden die Paletten selbstständig abgegeben und aufgenommen. Fotos: MLR

Eines der Unternehmen der ELSA-Mifroma ist die Estavayer Lait SA, kurz ELSA, mit Sitz im historischen Städtchen Estavayer-le-Lac im Kanton Freiburg am Neuenburgersee. Das 1955 gegründete Unternehmen ist die größte Molkerei der Schweiz an einem einzigen Standort. Jeden Tag verarbeitet die Molkerei bis 750.000 Liter Milch. Dazu liefern bis 40 Kühl-Lkw täglich den Ausgangsstoff an.

Besonderes Augenmerk legt man bei ELSA auf die Entwicklung einer mutigen Unternehmenskultur und auf Weitsicht in Sachen Marktveränderungen und Markttrends. Daher wurden die Produktionsbetriebe frühzeitig optimiert und automatisiert, um starke Nachfragen rasch bewältigen und in Zukunft wirtschaftlich arbeiten zu können. Ein gutes Beispiel dafür war die Installation von fahrerlosen Fahrzeugen mit Induktivführung, die das Unternehmen schon 1981 vornahm. Als es jüngst notwendig wurde, ein altes Fahrerloses Transportsystem (FTS) der Firma Eisenmann, das in den Jahren 2001 bis 2005 installiert wurde, zu ersetzen, wurde die MLR System GmbH damit beauftragt, die Anlage in wesentlichen Teilen zu erneuern. Die in der Anlage betriebenen Fahrerlosen Transportfahrzeuge (FTF), die täglich rund um die Uhr an sieben Tagen in der Woche und an 365 Tagen im Jahr ihre Arbeit verrichten, waren hinsichtlich des Navigations-, Steuerungs- und Kommunikationssystems veraltet.

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Aufgabe der automatischen Fahrzeuge ist es, per Bahn eingehendes Leergut – Kunststoffbehälter und Rollpaletten, die sich ausschließlich auf Europaletten befinden und nur Migros-intern genutzt werden – aufzunehmen und zu den rund 50 Abfülllinien zu bringen. Dort erfolgen die komplett vollautomatische Depalettierung, Befüllung, Verpackung und erneute Palettierung. Den Abtransport der Waren übernehmen wieder die FTF.

Die fahrerlosen Fahrzeuge sind jeweils mit zwei hintereinander, quer zur Fahrtrichtung angeordneten Kettenförderern ausgestattet, mit denen sie die an den 600 mm hohen Förderstrecken bereitgestellten Paletten selbstständig abgeben und aufnehmen. Die Lastwechsel werden von den FTF direkt mit der Fördertechniksteuerung über eine Datenlichtschranke synchronisiert. Um diese 50 Übernahmestationen mit jeweils einem Abholplatz für Paletten mit Leergut und die 27 Übergabestationen mit jeweils einem Anlieferplatz für Paletten mit verpackter Ware bedienen zu können, sind bei ELSA 17 Fahrzeuge im Einsatz. Die flächenbeweglichen Sechsrad-Sonderfahrzeuge vom Typ Phoenix K-2,0 Lr sind 3.940 mm lang, 1.075 mm breit und 2.479 mm hoch und haben vorn und hinten je eine Fahr- und Lenkeinheit. Damit lassen sich auch in engen Umgebungen Quer- und Diagonalbewegungen durchführen. Jedes Fahrzeug, das mit Batterie etwas mehr als zwei Tonnen auf die Waage bringt, kann 2 x 1.000 kg tragen.

Umbau in einzelnen Phasen

„Bei der Modernisierung mussten wir eine ganz bestimmte Reihenfolge einhalten“, erklärt Pierre-Alain Bigler, in Estavayer-le-Lac der Leiter der Automationsprojekte im Bereich Logistik. „Der erste Grund: Wir konnten nicht einfach einige alte Fahrzeuge aus der Anlage nehmen und zum Umbau nach Deutschland schicken. Dann nämlich hätte das FTS als Herzstück der Intralogistik die erforderliche Leistung nicht mehr erbracht, und es wäre zu temporärem Stillstand bei der Produktion und damit zu Verzögerungen bei der Auslieferung gekommen.“ Daher lieferte MLR zusätzlich zu den 17 bisherigen Geräten zwei baugleiche Neufahrzeuge für die Anlage, um Transportengpässe bei der Entnahme von Altgeräten zu unterbinden. Pierre-Alain Bigler: „Beim Nachbau der beiden Fahrzeuge zeigte sich die Firma Eisenmann, die heute keine FTS mehr liefert, äußerst kooperativ.“

Pierre-Alain Bigler
„MLR hat die Aufgabe gut gemeistert.“

Pierre-Alain Bigler Leiter Automationsprojekte bei ELSA

Der zweite Grund: Der alte Leitrechner auf Basis einer Speicherprogrammierbaren Steuerung (SPS) von Siemens wäre nicht in der Lage gewesen, die modernisierten FTF zu steuern. So wurde beschlossen, in einer ersten Bauphase die SPS durch ein neues, intelligentes Transportleitsystem zu ersetzen. Dabei handelt es sich um die Leitrechnersoftware MLR-LogOS-FTS neuester Generation auf PC-Basis, die in der Lage ist, auch die alten Eisenmann-Fahrzeuge zu steuern und zu verwalten, „ein Umstand, der uns sehr gut gefallen hat“, so Pierre-Alain Bigler. Die umgerüsteten FTF sind mittels WLAN an das Leitsystem LogOS angebunden. Es stellte sich heraus, dass LogOS die alten Geräte intelligenter disponierte, in dem zum Beispiel weniger Leerfahrten auftraten und mehr Doppelspiele gefahren werden konnten. Durch diese Leistungssteigerung konnte ELSA auf Anhieb auf drei Alt-FTF gleichzeitig verzichten.

Kontinuierlicher Austausch

FTF
Die FTF können auch in engen Umgebungen Quer- und Diagonalbewegungen durchführen.

Derzeit gibt es bei ELSA einen Mischbetrieb. Das heißt: Alte und modernisierte fahrerlose Fahrzeuge fahren gemeinsam. Immer dann, wenn ein erneuertes Fahrzeug in die Schweiz geliefert wird, nimmt der Spediteur ein altes Fahrzeug zum Umbau mit nach Deutschland. Das geschieht etwa alle drei Wochen. „Wird ein umgerüstetes FTF morgens um 8 Uhr angeliefert, arbeitet es bereits gegen 12 Uhr im System mit“, freut sich Pierre-Alain Bigler. Das Reengineering und die Inbetriebnahme eines Gerätes dauern rund neun Wochen.

Ein wesentliches Merkmal der auf den neuesten Stand der Technik gebrachten FTF ist das moderne Energiekonzept. Pierre-Alain Bigler: „Bislang waren die alten Fahrzeuge mit Bleibatterien bestückt. Das automatische Laden dieser Energieträger war ein Prozess, der acht Stunden dauerte. Waren alle Plätze zum Batterieladen besetzt, kamen Wechselbatterien zum Einsatz.“ Die Retrofit-Fahrzeuge haben hingegen eine Lithium-Ionen-Batterie an Bord. Diese sind schnellladefähig, verbleiben im Fahrzeug und werden über Deckenkontakte von sechs Ladegeräten automatisch geladen.

Der Umbau des Fahrerlosen Transportsystems, der einem Eingriff „am offenen Herzen“ gleicht, wird Anfang 2018 abgeschlossen sein. Pierre-Alain Bigler betont: „Bisher gab es weder bei dem Leitsystem noch bei den Retrofit-Geräten eine Panne, also auch keine Produktionsstörung. Wohl auch deshalb wurde das neue System vom Betrieb gut angenommen. MLR hat die Aufgabe gut gemeistert.“

Wolfgang Degenhard

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